Archief voor september 2008

Afrikaanse metafysica

20 september 2008

Eergisteren teruggekeerd van een tweede terreinsessie, ditmaal op de andere oever van de Congostroom. Dat betekent dat die laatste overgestoken moest worden. Wel een grappige bedoening als je met je volgestouwde moto op zo’n gemotoriseerde kano zit.

Ditmaal werden er niet al te veel beesten gevangen (het vangstsucces bij de eerste sessie gaf een verkeerd beeld omdat ik zo stom was geweest deels met de foute vallen te vangen), waardoor er weer erg veel tijd was om te palaveren over de meest uiteenlopende onderwerpen. Eén van de discussies begon toen ik het nut van de gids in vraag stelde. Die stelt na de eerste dag al snel niet veel meer voor dan draagjongen. Een kost waarop bespaard kon worden, ik had namelijk wat nipt gerekend qua meegenomen Congolese franken. Dat was buiten “Desisingo” gerekend, een blanke, boze geest met lange, zwart wapperende haren. Ik was blij dat Franck, de Congolese thesisstudent, er tenminste niet in geloofde. De volgende dag komt hij echter af met het ene na het andere magie-verhaal. Het gaat van zijn teleportatie van 27 kilometer tot vliegende schotels van een halve vierkante meter die 200 naakte mensen in enkele minuten tot in Europa kunnen brengen. Of waarom dacht jij dat er zoveel illegalen de “ondoordringbare” grens van Europa oversteken. In elk geval is de hekserijtraditie hier erg goed ingeburgerd, iets wat we niet in Europa zouden kennen. Vraag ze niet waarom, want dan krijg je de vraag terug waarom er in Europa gsm’s geproduceerd worden en in Afrika niet.

Ondertussen is de minimumtemperatuur hier de maximumtemperatuur in België geworden. Maandag vertrek ik opnieuw op terrein.

Advertenties

Terreinwerk

12 september 2008

Tijd om nog eens iets te schrijven is het inderdaad, maar vanzelfsprekend is dat niet als “werken op slechtwerkend internet” pas ergens onderaan de activiteitenladder bengelt. In elk geval heb ik er al één terreinsessie opzitten, op 31 kilometer van Kisangani. De condities zijn daar ietwat harder dan ik dacht. Stroom, kraantjeswater en gsm-bereik had ik inderdaad niet verwacht, maar het eten in de brousse steekt me op den duur toch wat tegen. Mijn eerste sessie was in het dorpje Bambae, alwaar het verkeer bestond uit tonnen voorbijfietsende maniokwortels en maiskolven, af en toe een motor en een handvol Zuid-Afrikaanse diamantzoekers in auto’s. Het wegvangstwerk verliep al bij al betrekkelijk vlot, al zal de volgende keer ongetwijfeld nog vlotter gaan. Ik werk samen met een toffe thesisstudent van hier op de universiteit en ook een technieker die ik voorlopig ook liever niet inruil.

Als ons werk  er in de late namiddag opzit, gaan we met zijn allen bowlen of naar de cinema, of ook weer niet, er rest ons niets anders dan te relaxen, wat te kaarten en een beker palmwijn te drinken. Best wel gezellig. De voorlaatste dag werd dat gezellige moment eventjes bruusk verstoord door een dief die gevangen werd. Als het anders zo rustige dorpje plots overvallen wordt door een menigte locals die rond een dief staan die zweepslagen van de militairen krijgt, dan is de zin om verder te kaarten evenwel snel verdwenen. Dat ging trouwens ook niet, want de dorpschef was mijne stylo komen lenen voor langdurige tijd, om een verslag op te maken van de feiten.

Morgen trek ik er opnieuw op uit voor een nieuwe 6-daagse terreinsessie. Hopelijk kan ik jullie binnenkort laten weten hoe die geweest is.